el Achiote o Annatto es un arbusto perenne de especie botánica – Bixia Orellana – del cual se extrae una sustancia con el mismo nombre que se usa, lee bien, no solo en la industria alimenticia, si no también en la textil y en la cosmética, pero ahora vamos con sus usos, primero vamos al origen. Esta planta es originaria de la América tropical, por eso es habitual verla en los recetarios de cocina latinoamericana, se dice que los antiguos mayas la usaban como pintura corporal para sus rituales, los Mayas para teñir textiles y los Incas para tintar cerámicas. El achiote tiene unas semillas o bayas de unos 2 a 6 centímetros de longitud con aspecto espinoso debido a los “pelos” que las recubre, son duras y estas tienen en su composición elementos químicos conocidos como carotenoides bixina y norbixina  son estos pigmentos orgánicos son los que imprimen su color naranja o amarillento, estos componentes son hidrosolubles y liposolubles, esto quieres decir que para extraer los pigmentos se usa agua o aceites comestibles calientes al moler dichas bayas.

El Achiote también es conocido con los nombres de onoto, benis, bija, atsuete, urucú, rocú, acotillo, açafroa, colorau, bijol, achiotl, roncón o azafrán latino. Esta se comercializa para la gastronomía en granos, pasta, extracto para la repostería como colorante, en aceite o en polvo para condimentar y dar color a las comidas, en la industria alimentaria se usa desde el siglo XVI, es conocido dentro de Los númerosE” con el E-160b como aditivo colorante natural, es usado para dar color a varios productos lácteos como mantequilla o margarina, pero sobre todo en quesos como el Gloucester, Gouda, Mimolette o Cheddar entre otros, a los que le aporta ese color amarillento, además también es usado para alimentos preparados de IV y V gama, embutidos como salchichas y en dulces como tartas y helados. Usado como especia es habitual verlo en guisos de pescado, marisco y carne, adobos, marinados, jamones artesanos, carnes y pescados asados o en infinidad de recetas de la culinaria latinoamericana y caribeña, por dar algunos ejemplos concretos, es básico en la elaboración de la Cochinita pibil mejicana, lo veremos en el tradicional Pollo a la jerk de Jamaica, está en el Jamón del país peruano, salsas vietnamitas, cada vez es más usado en la elaboración del Pulled pork estadounidense, en los tamales de medio latinoamerica así como en sus escabeches, del Achiote no se escapa la comida asiática y Oriente medio, en donde podremos verlo en sus guisos y currys.

Al Achiote se le atribuye ser beneficioso para salud en diversas enfermedades, por ejemplo, se dice que ayuda a prevenir las cataratas y otros trastornos oculares gracias a sus antioxidantes que contiene sus caratonedoides, estos antioxidantes a su vez aceleran la curación de células, lo que provoca el aceleramiento de curación de las heridas y tejidos dañados, al ser un antimicrobiano activo evita la infección cutánea, remueve las manchas en la piel y a su vez mejora su flacidez.

El achiote se ha usado durante siglos como remedio casero para combatir distintas ETS como la gonorrea, como antioxidante natural, es recomendado su consumo durante el embarazo debido a su alto contenido en ácido fólico que ayuda a combatir las discapacidades congénitas, por otra parte, existen tratamiento médicos para prevenir algunos estados cancerosos hereditarios causados por los radicales libres y elementos ambientales, estos son combatidos con el Norbixin de achiote produciendo una respuesta antimutagénica en las células sanas. También ha sido usado como un potente diurético natural que nos protege de daños renales así como mejora el funcionamiento de nuestros riñones, equilibra el nivel hormonal y hay estudios que confirman que con un consumo diario de achiote puede evitar la malaria, fiebre e incluso la hepatitis.

También evita los calambres estomacales, combate la flatulencia y ayuda a tener digestiones saludables gracias a que es rico en fibra, funciona como analgésico natural, contiene nutrientes esenciales, hierro, fosfatos, vitamina B2 y mucho calcio lo que lo convierte en un poderoso aliado para mantener unos huesos sanos y fuertes, Como ves, el Achiote es un súper producto, no solo por su gran diversidad de usos culinarios, sino que también es usado para mejorar la salud y en otras industrias, es natural, tiene un gran arraigo histórico y profundo dentro de la gastronomía latinoamericana, adobar una carne, pescado o un simple pollo con achiote, sal y ajos, asarlo y tendrás una delicia con una complejidad aromática que sin duda te sorprenderá y animará a tu paladar, anímate a usarlo en tu cocina y agrega achiote en tu dieta.